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看天下 / 猎奇 / 正文

吸血鬼最怕的马鞭草,现实中也很“神奇”!

MJ
来源:科学大院
544 2017-12-29

作者:王趁(中国科学院昆明植物研究所)

美剧《吸血鬼日记》里的马鞭草(腾讯视频截图)

马鞭草这个名字随着美剧《吸血鬼日记》的播放而深入人心,无论是成片盛开的马鞭草,还是加入些许马鞭草的食物或酒水,亦或是马鞭草制成的项链、戒指,均可威慑到吸血鬼们,魔力无边的吸血鬼只要触碰到它,瞬间便会威力尽失。

这种开着淡紫色小花的植物到底是何方神圣?能有如此强大的驱 " 鬼 " 辟邪神力!

认识马鞭草

马鞭草 Verbena officinalis 为马鞭草科马鞭草属多年生草本植物,喜生于路边、山坡、溪边或林旁。这种高可达 1.2 米的小草不但生命力旺盛,足迹也遍布全世界的温带至热带地区。

长在路边的马鞭草(王趁 摄)

如果你有幸在室外,仔细观察一下路边,淡紫色或蓝色的小花组成长长的穗状花序,盛开在毛毛的四棱形的茎端或腋下,在同样毛毛的裂成 3 片的深绿色的叶片衬托之下,静静的护佑着你!

名称由来

马鞭草的神奇之处从其在世界各地的称谓中可见一斑。

马鞭草的俗名多达 30 有余,如马鞭稍、蛤蟆棵、退血草等,其中的许多名称不仅包含了它的主要用途,更与宗教信仰、神话传说紧紧相连。其中,尤以非洲与欧洲的传说最为动人。

马鞭草的穗状花序 (王趁 摄)

马鞭草的民间典故

"伊西斯的眼泪"

相传,古埃及最受爱戴的女神伊西斯在丈夫奥西里斯被塞特沉入尼罗河后,非常悲伤,她的泪水化成了马鞭草。因此,在受古希腊罗马文化影响的区域,Tears of Isis 便成为了马鞭草的通用名。时至今日,埃及人依然用马鞭草装点庙宇、住所,认为其能辟邪,护估家人。

通过查阅古希腊罗马经典可知,Isis 是古埃及民众心目中最理想的母亲与妻子,被视为埃及的孕育女神。这也不禁令人想起,马鞭草的另一功能——抗早孕,是否作为孕育女神的 Isis 食用了马鞭草导致胎儿夭折,也会令她流下悲伤的眼泪?当然,这只是对马鞭草提取液具有抗早孕功效的臆想而已。

"维纳斯的草药"

罗马人则以马鞭草供奉维纳斯(古希腊罗马神话中爱与美的女神),称其为 " 维纳斯的草药 ",并用作爱情迷药,认为马鞭草能带来爱情并能增添男性的魅力。

时至今日的欧洲,恋人间也常将马鞭草作为分别时的爱情信物,象征着彼此对爱情的忠贞不渝;也用于挽救濒临凋谢的爱情。

"十字架药草"

如果说 "伊西斯的眼泪"、"维纳斯的草药" 是马鞭草在希腊 - 罗马时代魔力的象征,那么 "十字架药草(Herb of the cross)"、"圣草" 则反映了马鞭草在基督教信仰中的重要性与神性。

传说,马鞭草最初是在耶稣受难的十字架下被人发现,并且,耶稣受难后用马鞭草止血才得以复活,因此马鞭草被认为是 "恶魔的克星",可以治愈重伤,辟邪。

不但马鞭草的发现地比较独特,采集它的时候也有禁忌。相传,在有月光的日子采集马鞭草,要边采边念咒才能保证它的神奇功效。发现马鞭草时要念:"马鞭草,万能药,你是一种神圣草,圣十字架下能找到,虽然你长在地面下。你使人不再受煎熬,你把伤口来治好,我以耶稣名,将你来拔掉。啊,主耶稣,等到药草显灵时,我要人人都知道。" 在采集马鞭草之前念:"我以主之名,在圣山上发现你;我以耶稣名,将你来拔掉。"

马鞭草的幼苗(王趁 摄)

而现代研究证明,马鞭草中富含的 " 马鞭草宁 " 具有促进血液凝固的作用,看来基督教传说中马鞭草的用途并非空穴来风。

马鞭草用于止血、治疗刀枪伤的说法早在古代的欧洲便得到了广泛的认可与应用,医学欠发达战争较频发的古代战场上,士兵们多携带马鞭草用于外伤急救,这与云南人外出打仗必带云南白药有着异曲同工之处。

"灵魂增强剂"

在古代,马鞭草除了具有非凡的药用价值与驱邪功能外,还广泛用于方士的巫术之中,这也是马鞭草被引到北美的初衷。

相传,美洲土著波尼人以马鞭草为原料制作 " 灵魂增强剂 " 用以解梦;也将马鞭草花枝放入爱人的枕头下,这样便可以出现在爱人的梦境之中;还被用来放在房间里,床铺下,以驱走黑夜里的魔鬼,祈求拥有安静恬适的睡眠。

日常生活中,马鞭草则多被诗人、作家所食用,认为其能增加创作的灵感。

马鞭草的 " 神奇 " 功效

现代研究证明,马鞭草的醇提取物具有滋补大脑、放松神经的作用。可见,巫术用其催眠、解梦也是有一定道理的。

马鞭草的长圆形果实(王趁 摄)

而马鞭草的拉丁学名 Verbena officinalis 则充分反映了它在传统医药与宗教信仰中的地位。

属名 Verbena 意为祭祀所用的植物,具有超自然能力的植物;种加词 officinalis,意为草药。可见,林奈在为马鞭草定名之时,也受到了马鞭草超能力与药用价值的感染。

也有说法认为马鞭草的拉丁名来源于凯尔特语 "ferfaen(赶走石头)",认为其可用于肾结石的治疗。与此来历相关的用途在其它地区也有记载,如印度民间将其用作利尿药。

相比马鞭草在欧洲的神奇与久远,中国有关马鞭草的用法与传说则相形见绌,但中国的传统医学则将这种不起眼的小草运用到各种疾病的治疗中。

马鞭草在中国古籍中始载于汉末陶弘景所著的《名医别录》,而汉之后的元、明、清等朝代的古籍中均以记载其药用为主,认为其具有活血通经,去脓毒,截疟,解毒,利水消肿的功效;可通月经,治金疮,去脓毒,理跌打,利小便,治火眼。根亦可用于赤白痢疾,慢性疟疾,水肿,膨胀等。

到了近现代,马鞭草被运用于治疗皮肤类疾病的例子则日益增多。其中,又以单方治疗湿疹、过敏性皮炎、脓疮为最。可用新鲜马鞭草的地上部分煮水外洗,也可将新鲜枝叶捣碎外敷,亦可用干燥的马鞭草全株煎水内服或外用。

现代研究证明,马鞭草水提物含有丰富的马鞭草苷、甾醇,具有消炎镇痛作用。

马鞭草水 (王趁 摄)

不过,纵然马鞭草有诸多神奇之处,但它的神奇或许与平凡是紧密相连的。

马鞭草那随遇而安的品质、普渡众生的胸怀,使得需要它的人们轻易便能寻得它的身影。

具有如此丰富传说与利用传统而又分布广泛的神奇植物,在我们这个科学飞速发达的年代又将发挥什么样的作用呢?有人说它有望治疗老年痴呆,也有报道说它可以治疗癌症、红斑狼疮 …… 虽然世界各地对它的利用传统广泛而深厚,但现代实验科学并未能给出太多令人信服的证据,也许它的神奇远非简单的生化实验可以证实。

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