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看天下 / 华人 / 正文

这座百年唐人街,就是一部浓缩的中国史

Zyra
来源:这里是美国
349 2017-12-14

" 撒把葱花加个蛋,不在扬州的炒饭 ",这首黄伟文笔下的《唐人街》绘声绘色地描写下身居海外的华人的生活状态。有华人的地方就有华人街,有华人的地方就有乡愁,说到唐人街的代表,则非旧金山的中国城侨社莫属,这不仅是美国第一个中国城,也是迄今为止,保存最为完好的中国城。

与其他式微的中国城一样,旧金山中国城也经历过一长串的灰暗时期,但不同的是,随着改革与发展,旧金山又在重拾辉煌,并成为了世界各地游客在旧金山的必到之处,其背后的秘密又是什么呢?


风光无限的金山华埠

旧金山正如她的名字一样,寄托着一个财富的希望。19 世纪末,被战争和贫穷逼得没办法的中国,远赴重洋,在这里开启自己的淘金梦。

当时,来到这里的移民除了中国人之外还有法国人、爱尔兰人、意大利人和俄国人,但是,由于旧金山在 1850 至 1853 年反反复复地发生了几次特大火灾,其他国家的移民逐渐离开,

勤劳坚毅的中国人却坚持在这里一次又一次的重建家园,于是中国移民的居住范围则不断扩大,从一开始聚居在一条街变成了一片区域,旧金山 China Town 也就由此诞生。


旧金山中国城从诞生那天起,就成为美国各地中国城 " 望其项背 " 的地方," 金山大埠 " 的名号,在美国华人圈中流传至广,一时间成为了美国华人活动的中心。有华人的地方,也就有帮派,各地乡亲或宗亲组织也如雨后春笋般成立,由 7 个大会馆组成的中华总会馆被称为全美侨社侨团的 " 龙头老大 "。

绝大部分的 " 总会馆、总公所、总堂 " 等不同民间组织的总部,都设在旧金山中国城。显示旧金山中国城在旧金山湾区及北美地区,乃至美加地区的独有地位。它在华侨华人早期发展中曾起到举足轻重的作用。


对于早期在美国生活的中国人来说,唐人街是美国为数不多的梦乐园。19 世纪末时,中国移民像 " 卖猪仔 " 似的被运来加州修筑太平洋铁路和淘金,对当地的经济建设贡献厥伟,但他们却与黑人、穷白人、水手一块儿被当时的政府视为 " 次等公民 ",并规定他们居住在特定区域内以免 " 污染 " 其它地方。所以,旧金山中国城成为了旧金山湾区华侨华人的活动中心,人们到此吃完饭、看电影、购物消费,很多食肆酒楼十分红火,营业至深夜才打烊。久而久之,在以白人为主的美国社会,形成了特有的华人文化。

老人坚守下的空城危机

20 世纪 40 年代,随着美国总统罗斯福签署此前已获国会通过的《麦诺森法案》,颁行 60 年之久的《排华法案》被废除,这是美国华人在迈向平等自由步伐上跨越式的进展。此后,美国华人的生活越来越多元,活动范围也越来越大。移民的后代们随着文化上的融合纷纷搬离中国城——那个狭窄脏乱的小圈子,只剩下老人还在坚守,中国城的空心化日益显现。

人口老龄化是世界性的问题,这个问题在中国城也十分突出。无论是走在大街还是小巷,无论在花园角公园还是其它休闲场所,老人的身影无处不在。除了散房老人外,中国城一些社区组织在政府和民间的协助下,兴建了一些专门供老人居住的楼宇,俗称 " 老人屋 ",专门负责安顿老无所依的华人们。


当然,还有一点重要原因是随着近年来中国新移民的涌入,中国城早已不是唯一选择。旧金山地区遍地开花的中餐厅与华人商店,对相对而言古旧衰败的中国城的店铺简直是正面袭击。

许多在中国城工作的华裔人士居住在旧金山的其它社区,他们在中国城挣钱,却把大部分消费,包括房租、水电、交通、娱乐花在中国城外,导致了中国城收支逆差严重,经济日渐失去活力。


中华文化为中国城发力

随着中国经济的飞速发展,中国文化热开始在世界范围内兴起,作为美国华人文化的集大成者,旧金山中国城成了美国国内甚至是世界各地游客慕名而来的热门之地。


旧金山中国城每年固定有三大社区活动:中国农历新年(春节)街会、中国城农历新春大巡游和中秋街会。

特别是中国农历新年大巡游,它已经从单单华人的节庆变成了一个多族裔、多元化的狂欢节。加州、旧金山及湾区部分民选官员乘坐各自的敞篷车参加,政府行政官员,特别是消防局、警察局等部门更是全副装备,阵容鼎盛地行进在游行队伍中。

100 多个队伍来自社会的各个阶层,而且以双语学校为多,除了湾区多所大学的管乐队外,还有很多洋娃娃在老师的带领下,或舞动小龙、或跳着彩绸舞,欢天喜地、笑逐颜开。游行道路两旁架设起铁马,铁马外,挤满本地的居民、外州的及外国的游客。


新出炉的全美华埠小姐花车的到来,把农历新春大巡游的气氛推向高潮,高潮的一幕是:旧金山市长和中国驻旧金山总领事共同点燃 10 万响鞭炮,两条 10 万响鞭炮经久不息、响彻云霄。参加大巡游的数十条金龙丶醒狮来回飞舞,数只醒狮在高空欢腾。随着几声炮响,但见彩色碎纸犹如天女散花般从天飘飘而落。


这些富有中国特色的活动,让古老的中国城又增添了经济活力。而且华人对华文教育也日益重视,在华文学校里,不仅开设了中文课程以外,还有广泛地教授学生中华文化的课程,包括书法、绘画、舞蹈、武术、粤剧基本功等。这些举措不仅极大促进了在美华人及其后代对中华文化的认同感,也加速了中华文化在美国文化中的广泛传播,从而进一步促进中国城的经济发展。

旧金山的新城复兴

今日的旧金山中国城,不仅保留浓郁的传统,充满丰富的文化底蕴和历史沉淀,还是一个生机勃勃,充满朝气的社区。随着中国新移民的涌入,华人的聚集地早已不局限于中国城一处,整个旧金山早已变成了中国城。

据资料统计,目前在旧金山全市 85 万的人口中,华人人口就多达 18 万,是西半球华人人口密度最高的地区之一。旧金山地区,已经成为了中国新移民赴美生活的第一选择。


随着人口不断地涌入,旧金山地区的人地矛盾日益突出,旧金山房地产市场存量远低于源源不断来此就业的居民所需房屋的供给量。为此,旧金山市政府决定开发猎人角,这片旧金山仅存的最后一片待开发大型土地,这也是旧金山史上最大的开发项目。

而机缘巧合的是,在 1906 年旧金山大地震后,旧金山政府曾想把唐人街移至旧金山辖区之外的猎人角,由于种种原因没有实施。而如今猎人角地区的开发似乎也预示着在中国新移民中 " 再造一个唐人街 "。

当然,正在新建的猎人角海滨新区对于华人而言也有着足够的吸引力。位于旧金山市市区与硅谷之间,坐落在全球信息科技产业的核心地带。更重要的是,该项目集商业办公区域、购物中心、住宅、公园及开放空间于一体,对于在国内习惯了 " 一站式 " 生活的中国人而言相当方便。


面对旧金山中国城沧海桑田的变迁,我们看到的不仅是美国华人的生活越来越多元化,更看到了伴随着中国国力的提升,给了中国新移民们更多的选择。

对于华人而言,这无疑是一个黄金时代。

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