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美华裔女子打隔断出租房屋,结果被索赔 1440 万美元

Zyra
来源:海闻社
553 2018-01-24

2016 年下半年,家住美国旧金山的华裔房东吴女士(JaneWu)因房子存在私自打隔断的情况,被自己的 6 名租客告上法庭,并被索赔 1440 万美元,此案的庭审将于当地时间 1 月 19 日进行。社长采访知情人士和专业律师得知,吴女士的遭遇在美国华人圈非常常见,她的经历值得大家从中吸取教训。

华裔女房东遇上 "租霸" 不缴房租反提诉讼

据美国《世界日报》报道,吴女士于 2006 年购买了现有的两层楼房子,当时 6 名控告她的租客已经租住其中,而且一楼当时已经存在打隔断的情况。

2016 年下半年,因为父亲身患重病,吴女士辞掉工作回中国去照顾父亲。没想到,租住其一楼的 6 名租客在她回国期间轮番提起针对她的诉讼,称这栋物业存在非法打隔断情况,还有后花园违法加建的小房子。于是,在收到律师信件后,她匆匆赶回旧金山。

报道称,有律师为这 6 名租客提供免费服务,且 6 名租客从 2016 年 8 月开始控告吴女士的物业非法之后,就一直以此为由拒绝交房租和水电费、垃圾费等各项费用。吴女士提供的照片显示,这些租客还以 " 租霸 " 的方式破坏水管、厕所、信箱、门,故意乱抛垃圾,在过道乱放杂物,夜间开派对制造噪音,甚至多次用多辆车围堵吴女士的私家车。根据警方提供的数据,吴女士因为这些行为已经 41 次报警求助,警察也上门处理跟进。


被房客起诉的吴女士。

在即将到来的庭审上,租客的代理律师将以不安全、有老鼠、虫子、空气不好等 160 项罪名控告吴女士。目前已经有 2 名租客搬走。尽管旧金山县警通知另外 4 名租客搬迁,4 人却以找不到搬迁地为由仍在当 " 老赖 ",坚持不搬迁。

面对将于当地时间 1 月 19 日开始的庭审,目前正处于失业期的吴女士称,她仍有贷款没有还清,实在无法面对这样的高额索赔,因此呼吁有能力的热心人士伸出援手。

吴女士隔壁菲律宾裔的邻居 Daisy Amage 称,吴是很好的业主,受到这样的控告难以置信,Daisy 也很同情吴女士过去因为多次被租客恶意放水产生的大量水费所带来的沉重负担。

" 租霸 " 常有 美国房东有苦难说

湾区房东组织(Bay Area Homeowner Network)董事会成员贺全目前正在寻求帮助吴女士的方法。他告诉社长,吴女士自己就住在房子的二楼,一楼用来出租。她用租金来偿还房屋贷款,缴纳房屋的保险费用,但是租客拒绝缴纳租金后,经济就陷入困境,目前没有钱请律师,只能等待房产保险公司给指派一位援助律师。

贺全说,加州是美国历史上第一个向入境美国的非法移民提供庇护的州,所有的法律法规都偏向于 " 保护弱者 ",所以法律都是保护租客的,惩罚房东的多。一旦房东被房客告上法庭,就会很被动。

另外,由于法律保护弱者,心怀不轨的房客可以轻易地让房东落入陷阱,成为待宰的羔羊。比如,部分职业租客故意寻找漏洞,以此为由不缴纳房租,甚至趁你不注意,故意搞破坏,反告你,搞得房东是 " 哑巴吃黄连,有苦说不出 "。

" 我为这个案件奔走呼号的原因,一是吴女士确实很困难,希望有律师能伸出援手。另外因为华人房东普遍存在这样的问题,大家都存有一定的侥幸心理,想着大家都这么做就没事,希望吴女士的案子能引起华人注意,吸取教训。我 2016 年加入湾区房东组织,这两年光我个人接到的类似的咨询就有二三十个了,这是很普遍的问题。" 贺全说。

社长查询以往的媒体报道发现,美国华裔房东被告的报道的确不少,现摘录部分如下:

2016 年 5 月,旧金山华裔业主王益安因为长期放任名下出租物业不顾,导致屋内鼠满为患,排泄物成堆,门窗破裂,旧金山市府决定对其提起告诉。

2017 年 5 月,旧金山华裔业主艾丽斯▪谢名下的一栋散房酒店因租客不交租,且有疑似犯罪行为,她发出通知要求租客要么交钱要么走人。但酒店在半小时内遭纵火,随后酒店内的烟雾探测器、插座等设施又屡遭损坏。市政府和租客保护组织介入后,母女收到一连串投诉,酒店被强制替换接管人,母亲持有的公司进入破产程序,并低价售出。


谢女士的散房酒店。

3. 2017 年 9 月,66 岁的华裔房东杨先生去名下的出租公寓抄水表,遭到一名欠租多月的房客(已被法庭要求限期搬走)攻击,因英语不好,反被租客诬告他当着儿童的面猛烈殴打他的西裔房客,被警方逮捕,幸好律师帮其还原了真相。

律师:华裔房东不太懂法 容易被当成 "肥羊" 宰

" 这是典型的被老赖。房客抓住房东的弱点,然后敲诈一番。这样的案件在华裔社区非常常见。" 同在加州的洛杉矶华裔律师华强告诉社长,她自己就有一个朋友把车库改建了,对外招租,结果一名女士看准这个机会当起了老赖,不缴房租还不愿搬走,然后就到市政府去告,最后那位朋友不得不恢复车库的原貌。

华强说,美国到处都有职业老赖,他们搬进来的时候就没打算付房租,总是故意找茬。所以招租的时候一定要注意房客的信用记录,尤其是犯罪记录

" 现在帮助房客的组织很多,也有很多律师免费帮他们打官司,但是帮助房东的组织很少。尤其是华人因为不太懂法律细节,很容易被当成肥羊被宰。人家故意找漏洞,找技术细节,敲诈你一笔。" 华强说,华人喜欢买房,但要注意房屋任何结构的变更都要去征求市政府的许可,不能私自加建或者改建,弄不好房客不用付一分钱不说,还会被起诉索赔。千万不要贪小便宜,给老赖可乘之机。

不过,针对目前吴女士的处境,华强认为,房东可以反告租客破坏财产。破坏私人财产会被追究刑事责任,这样刑事压民事,可以促成双方达成庭外和解。


纽约一名华裔业主正清扫自家门前的积雪。

休斯顿华人律师陈文也表示,美国各州法律互有不同,不过一般来说,房东存在的问题如果不影响居住,房客还是要缴纳房租的,不过具体还得看双方签订的租赁合同。鉴于吴女士购买房屋时一楼已经存在打隔断的问题,上一任房东是否具有连带责任也需要看他们当时签署购房合同的情况。

另外,像吴女士这样长期不在当地的房东,可以找房地产管理公司管理,这样就不至于出现类似的情况,比如房客不缴纳租金,弄乱环境等,房地产公司会有更合理和更有效的手段去采取措施。另外,房东要跟房客签署书面的租赁协议,明确双方的权利和义务。

" 华裔房东往往不按照行业程序走,所以容易出问题。一般房东都会去调查房客的犯罪记录和租住记录,这是要吸取的教训。" 陈文说。

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